buitenland

Na spelletjes in Europees Parlement is dit de nieuwe voorzitter

Door Bauke Schram - 17 januari 2017

De Italiaanse christendemocraat Antonio Tajani (63) is de nieuwe voorzitter van het Europees Parlement. Zijn verkiezing werd mogelijk gemaakt door een achterkamerdeal: de Belgische oud-premier Guy Verhofstadt zegde zijn kandidatuur op, waardoor Tajani relatief gemakkelijk kon winnen.

Voordat een opvolger van de huidige voorzitter Martin Schulz bekend werd, moesten er vier verkiezingsronden worden gehouden in het Europees Parlement. In de eerste ronde won Tajani met gemak, maar geen van de andere kandidaten gaf zomaar op, dus moest het tot een vierde ronde komen.

Verhofstadt zet Pittella buitenspel

In de vierde ronde stond Tajani tegenover de sociaaldemocraat Gainni Pittella (58), ook een Italiaan. Zelfs als de twee europarlementariërs hetzelfde aantal stemmen hadden gekregen, zou Tajani hebben gewonnen, omdat hij ouder is.

Hoewel Pittella Tajani nog ietwat in de weg zat, leek Verhofstadt de aangewezen concurrent van de verkozen voorzitter. De Belgische politicus sloot echter een deal met de christendemocratische alliantie EVP: de liberale coalitie van Verhofstadt krijgt de macht over de Conferentie van commissievoorzitters, en sluit een nieuwe samenwerking in het parlement met de Europese Volkspartij.

Zo zet Verhofstadt Pittella buitenspel. Niet alleen werd Pittella verslagen in de race om de hamer van Schulz, maar de socialisten worden ook als het ware gedegradeerd tot oppositiepartij in het Europees Parlement.

Brussel in handen van de EVP

De Socialisten en Democraten (S&D) van Pittella, en de Europese Volkspartij (EVP) van Tajani, vormden voor de ruzie om het voorzitterschap nog samen de grand coalition. Daar is nu geen sprake meer van.

Het zou ook nog kunnen dat de sociaaldemocraten straks uit zijn op wraak. Als de S&D de steun krijgt van de Europese Conservatieven en Reformisten (onder leiding van de regerende Britse Conservatieve partij), zou de alliantie Verhofstadt kunnen ontslaan als Brexit-onderhandelaar. Europarlementariërs van de ECR spraken tijdens de laatste ronde wel hun steun uit voor Tajani.

 

2016-10-07 17:46:11 President of the European Parliament, Martin Schulz arrives to hold a press conference after meeting with Spanish interim Prime Minister, at Moncloa palace in Madrid on October 7, 2016 / AFP PHOTO / PIERRE-PHILIPPE MARCOUIn 2013 zei de inmiddels opgestapte Martin Schulz al tegen Elsevier: ‘EU zit in een catastrofale situatie’

De EVP en ALDE (de liberalen) werken gaan nu samenwerken in het parlement. Verhofstadt wordt gezien als lachende derde, en kreeg behoorlijke kritiek, omdat hij met de deal de macht van de liberalen heeft vergroot. Het gaat niet om een beleidspunt waar de liberalen gepassioneerd over waren, maar alleen de invloed van ALDE die Verhofstadt wilde vergroten.

Na de verkiezing van Tajani is Brussel effectief in handen van de christendemocraten: ook voorzitter van de Europese Commissie, Jean-Claude Juncker, behoort tot de EVP-tak, en christendemocraat Donald Tusk is de voorzitter van de Europese Raad.

Ingelogde abonnees van Elsevier kunnen reageren.